‘Hier draait alles om het juiste team’

In het Financieele Dagblad van 18 november is het niet de eerste de beste die zijn visie geeft op de ontwikkeling van start-ups: Peter Ester, lector in Rotterdam en auteur van het boek ’Silicon Valley Accelerators: Building Successful Startups’. Peter Ester constateert – net als Nxtbizz – dat de behoefte aan professionele begeleiding voor startups groeit. Die ‘accelerators’ zijn vooral gericht op excellente, gedreven teams. Leuk artikel om te lezen. En omdat ook wij bij Nxtbizz fungeren als accelerator, beantwoorden we onder aan het artikel meteen de tien dilemma’s voor accelerators die in het artikel ter sprake komen.

 

Artikel FD – 18 nov 2017 – Interview met Peter Ester:

Waar Nederland en Europa volgens Peter Ester (64) vooral behoefte aan hebben zijn meer accelerators die start-ups op allerlei manieren helpen te groeien: mentoren die jonge ondernemers begeleiden, investeringsfondsen die voor die groei bereid zijn € 40 mln neer te tellen, en multinationals die jonge kanshebbers inlijven.

In Silicon Valley trof de Rotterdamse lector zeer uiteenlopende accelerators aan. Wat ze delen is het op weg helpen van jonge ondernemers die bewezen hebben dat ze een product en een markt in handen hebben. Sommige accelerators nodigen honderd start-ups uit voor drie maanden ‘les’ in juridische en financiële aspecten. Andere gaan heel gericht met een handvol jonge ondernemers in de zorg aan de gang, zonder daar een tijdslimiet aan te koppelen. En allemaal zetten ze hun vaak forse netwerk van mentoren in: ervaren en dikwijls ook gelouterde serie-ondernemers.

Accelerators investeren vaak ook een klein bedrag in de start-up. Ester mocht onder andere meekijken bij bekende namen als 500StartUps en Plug & Play, dat Google hielp te ontwikkelen toen het nog minder dan 50 werknemers telde. Bij iedere accelerator hangen de bekende borden met namen die later succes hebben geboekt, zoals Airbnb, Uber, etc. Maar aangezien Silicon Valley inmiddels honderden bedrijven heeft voortgebracht die meer dan $1 mrd waard zijn, zijn er veel succesverhalen en vele vaders van dat succes.

In zijn boek Silicon Valley Accelerators: “Building Successful Startups” ontleedt Ester de structuur van de sector van accelerators, die ook in de VS nog steeds snel groeit. Voor start-ups en voor ondernemers die in Nederland en Europa een groeiversneller willen opzetten, is dit een handboek. Een jaar geleden publiceerde Ester al “Silicon Valley: Planet Startup”, wat hem een ‘grant’ opleverde van de Van Spaendonck Fundatie in Tilburg om zijn onderzoek uit te voeren. Het FD sprak met Ester, een voormalig Kroonlid van de SER, op het dakterras van Plug & Play in Sunnyvale, Californië.

U schrijft: alles draait in Silicon Valley om het team.

 ‘Alle accelerators zijn alleen maar geïnteresseerd in start-up-teams: niet in solo-entrepreneurs. Het moeten echte grondleggers van het bedrijf zijn, en ze moeten binnen het team vaardigheden hebben die aanvullend zijn. In Californië sturen accelerators en kapitaalverschaffers heel duidelijk op excellente en gedreven teams.’

Hoe beoordelen ze of een team dezelfde ideeën heeft over de groei en hoe dat bereikt moet worden?

‘Al die accelerators werken volgens rigide selectieprocedures. Alleen de meest kansrijke start-ups worden toegelaten, Er melden zich duizend start-ups aan en ze houden er twintig over. De samenstelling van het team is vaak het breekpunt bij die selectie. Als het gevoel ontstaat dat het met dit team niet gaat lukken, dan trekken investeerders de portemonnee niet en laat de accelerator ze niet toe.’

Wat als de geldverschaffer pas later ontdekt dat het team toch niet oké is?

‘Investeerders van het eerste uur grijpen vaak in als het bedrijf aan een volgende fase toe is. Bijvoorbeeld een nieuwe ceo die het bedrijf helpt te groeien in het buitenland. Dat vergt andere kwaliteiten, dat weten de oprichters ook. Het staat vaak in de contracten die ze tekenen als ze geld krijgen van een venture capitalbedrijf. Het is een keiharde wereld. Je ziet vaak dat een start-up zo uit is op een investering, dat ze tot wel 10% van hun aandelen weggeven voor maar $ 100.000. Het is inderdaad geen subtiel spel van de investeerders.’

Ingenieurs vinden is al lastig, maar vind je ook goede verkopers?

‘Ze zijn hier zowel gericht op innovaties upstream, dus in nieuwe producten en diensten, als in downstream: het op een slimme manier veroveren van nieuwe markten. In Nederland investeren we veel in een briljant idee, maar in vermarkten zijn we nooit zo goed. Bij Philips trokken de ingenieurs hun neus op voor marketeers. Dat kan hier helemaal niet. In Silicon Valley krijg je geen geld als je geen ideeën hebt over het vermarkten van je product.’

Waarin zit de voorsprong van Silicon Valley ten opzichte van bijvoorbeeld Nederland?

‘Het is hier allemaal te vinden: talent, kapitaal, kennis, netwerken, mentoren die zelf gelouterd ondernemer zijn, en ondersteuning voor juridische en personeelszaken. Dat staat hier allemaal de goeie kant op. Ik noem dat “een consistent ecosysteem”. Dat geldt voor Silicon Valley in zijn totaliteit, maar accelerators hebben dat op microniveau ook zo geregeld.’

 

‘Er melden zich duizend start-ups en ze houden er twintig over. De samenstelling van het team is vaak het breekpunt.’ Aldus Peter Ester.

Wat ontbreekt er in Nederland?

‘We moeten ons eigen pad kiezen, met onze eigen waarden. We moeten Silicon Valley niet kopiëren, dat kan ook niet. Die enorme verschillen tussen arm en rijk willen we niet. Maar het zou geweldig zijn als we in Nederland een heel netwerk van accelerators krijgen, ook bij universiteiten en in het hoger onderwijs. In Silicon Valley komt bijvoorbeeld StartX van een universiteit. Als we het niet zelf doen, dan komen de Amerikaanse accelerators wel naar Europa. Daar is niets op tegen, maar we kunnen het ook zelf organiseren. YES!Delft hebben we als het goede voorbeeld. Die doet het prima in Nederland.’

In de Valley gaan talenten naar Stanford of Berkeley, en na twee weken willen ze opeens een eigen bedrijf beginnen.

‘We moeten in ons onderwijs ondernemerschap veel beter inbouwen. Leer studenten innovatief en slim te zijn, en om hun idee naar de markt te brengen. Universiteiten betrekken hier accelerators. En ondernemers vinden het hartstikke leuk om voor de klas te staan en te vertellen over hun eigen mislukkingen. Dat vinden studenten geweldig om te horen. In de VS geef je geld en kennis terug aan je universiteit. Je wilt je netwerk delen, dat zit hier in het DNA. Dat moeten universiteiten en hogescholen in Nederland slim activeren en organiseren: je moet het makkelijk voor alumni maken. Ondernemers weten vaak niet hoe ze binnen moeten komen. Als het eenmaal gebeurt, gaat het snel onderdeel worden van het DNA.’

U staat voor de klas op de Hogeschool van Rotterdam. Is de nieuwste generatie al ondernemender?

‘Nederlandse studenten zijn nu al veel meer bezig met start-ups en ondernemerschap. Toen ik in de jaren zeventig studeerde was het bedrijfsleven bijna een scheldwoord. Dat verandert echter niet van maandag op dinsdag. De jonge generatie is veel flexibeler. Die zit niet te wachten op een baan voor het leven: ze willen zelf regie over hun leven. Dat kan via ondernemerschap. Dat past heel goed bij de cultuur van jongste generatie. Sociaal ondernemerschap is hot. Dat geldt zowel voor jongens als voor meisjes.’

De techgiganten kopen in de VS alles op. Zo pompen ze nieuw geld in de startersmarkt. Daar hoor ik in Nederland weinig over.

‘Ja, Facebook, Google en Apple willen voeling houden met de start-up-mentaliteit. Die kopen ze op, dat willen ze in huis hebben. Daar gaat weer dynamiek vanuit richting de zittende werknemers. Veel grote bedrijven hebben zelf een accelerator. Samsung bijvoorbeeld. Dat doen ze doelbewust om jonge teams naar binnen te halen en hun innovatiecultuur scherp te houden. Dat zie je in Nederland veel minder. Hier gebeurt het veel: uit welbegrepen eigenbelang.’

Wat is de zwakste schakel in Nederland?

‘Er is nu veel meer geld voor start-ups dan vijf jaar geleden, maar in de latere fase zit wel een belangrijk financieel probleem. Er is te weinig geld voor scale-ups: als een bedrijf een product en een markt heeft, en echt wil gaan doorgroeien. Als je € 40 mln nodig hebt, dan is dat in Nederland heel moeilijk te vinden, en dat geldt voor heel Europa. Dan vertrekken ze dus naar Silicon Valley. We moeten hard aan een ondernemende cultuur werken. Een cultuur waarin je mag falen: daar leren jonge ondernemers van.’

‘Regeerakkoord valt tegen’

Sociale wetenschapper en CU-senator Peter Ester is niet echt tevreden met de innovatie-paragraaf in het regeerakkoord. ‘Het ecosysteem voor innovaties in Nederland kan veel beter. Ik had graag een sterker verhaal over start-ups in het regeerakkoord gezien. Nederland moet het hebben van nieuwe bedrijvigheid en dat moet je faciliteren. Accelerators kunnen goed helpen, het onderwijs kan ondernemender, je moet studenten ondersteunen en begeleiden en ondernemers erbij betrekken. Het woord start-up staat maar drie keer in het regeerakkoord. Maar ik ga als senator het beleid hierop nauwlettend volgen.’

 

Wat voor accelerator ben je: tien dilemma’s

  1. Ben je gedreven door geld of door een missie? Er bestaan grote verschillen in businessmodellen, ROI, de betrokkenheid van belanghebbenden en aandelenbeleid.

Nxtbizz: Onze missie is rendement. Alleen door rendement kun je andere missies op lange termijn werkelijk invulling geven. Geld is een middel om doelen te bereiken.

 

  1. Is je focus breed, of op een nichemarkt?

Nxtbizz: Nichemarkt. Technologische, mechatronische consumenten producten en agrarische sector. Keuzes maken loont in specialisme en netwerk en daarmee effectiviteit.

 

  1. Hoe selectief wil je zijn? In de VS ligt de lat hoog. Dat zou voor de EU ook moeten gelden, stelt Peter Ester.

Nxtbizz: Eerst een psychologisch en technisch onderzoek vóórdat wij starten (team en product moeten de juiste groeipotentie hebben).

 

  1. Begeleid je teams of solo-entrepreneurs? De VS kiest voor teams: volgens Ester terecht.

Nxtbizz: Wij groeien altijd naar teams. Samen elkaar aanvullen en samen sterker om doelen te bereiken. Focus is groei naar een scale-up (per definitie een team).

 

  1. Neem je honderd start-ups drie maanden in huis, of een beperkt aantal voor onbepaalde tijd?

Nxtbizz: Beperkt aantal voor de tijd die nodig is. Kwaliteit boven kwantiteit. Effectief en pragmatisch.

 

  1. Heb je een gestructureerd programma of leg je de nadruk op individuele coaching?

Nxtbizz: Beide. De basis is een gestructureerd coachingmodel dat persoonlijk voor iedereen weer andere zwaartepunten kent. Een goede basis met maatwerk op behoefte.

 

  1. Zijn mentoren zeer intensief of incidenteel betrokken?

Nxtbizz: Intensief. Niet zozeer qua uren besteding maar wel zeer intensief en doortastend wanneer we in contact staan met de klant.

 

  1. Welke investeerders kies je: een klein netwerk, of zijn alle angel-investeerders en venture capital-bedrijven welkom?

Nxtbizz: Alle investeerders die meer rendement willen halen uit hun investering in startup.

 

  1. Bied je wel of geen gespecialiseerde ondersteuning voor start-ups, zoals HRM, juridisch en IT?

Nxtbizz: Gespecialiseerde input: innovatieve, technische en persoonlijke ontwikkeling en ondernemerschap. Andere specialisten brengen wij graag binnen vanuit ons netwerk. Waarbij NXTBIZZ uiteraard wel de centrale regie houdt.

 

  1. Wil je een kantoorcultuur of events organiseren, met seminars, lezingen, training in pitchen, happy hours en dream sessions?

Nxtbizz: Effectieve cultuur. Zal wat ons betreft meer in sessies plaats vinden dan op grotere events.

 

Interesse?

Is je nieuwsgierigheid gewekt voor de toegevoegde waarde van een professionele accelerator als Nxtbizz? Zet de eerste stap in de verdere ontwikkeling en bel. Vrijblijvend, geen verdere verplichtingen!

Klik hier voor contact gegevens

Klik hier voor het FD artikel

 

By | 2017-11-27T09:54:41+00:00 november 27th, 2017|Geen categorie|0 Comments

Leave A Comment